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Preguntas y respuestas básicas sobre el lobo

23 de junio de 2015 -
Algunas preguntas y respuestas dadas por la Asociación para la Conservación del Lobo Ibérico sobre éste animal, cuanto menos polémico en las zonas rurales. ¿Estás de acuerdo con todas? ¿Piensas distinto? ¿Atacan los lobos al ser humano? images No en Europa occidental. Este tipo de pregunta en nuestras latitudes evoca imágenes del paleolítico. Tras más de 10.000 años de enconada persecución, en España, al igual que en la mayoría de países del mundo, un encuentro entre hombres y lobos acaba, generalmente, con la muerte de los segundos si no han podido huir antes. ¿Quién suelta los lobos? lobo-iberico-1 Nadie. Se trata de un mito urbano extendido incomprensiblemente por la geografía española. Los lobos tienen una gran capacidad de dispersión, en otros términos: alta facilidad para moverse por extensas áreas en muy poco tiempo en ausencia de barreras (infraestructuras viarias como autovías, autovías, vías de tren de alta velocidad, etc.). La elevada movilidad les permite desplazarse grandes distancias, aunque el 80% de los eventos de dispersión son inferiores a los 100 km de distancia. La recolonización de áreas donde la especie había desaparecido puede explicar este mito moderno. ¿Son los lobos actuales como los de antes? El-misterio-de-los-lobos-negros-de-Norteamerica-4 Si. Los lobos macho pesan una media de 33 Kg y las hembras una media de 28 Kg. Su apariencia puede ser diferente en función del sexo, edad o condición física. ¿Son los lobos responsables del declive de la ganadería? 719465lobo Tras un conicto con el ganado algunas personas y/o colectivos arman que los lobos son los responsables del declive de la ganadería. Las pérdidas causadas por el lobo afectan a menos del 1% del ganado que en España pasta libremente en el campo. Sólo las enfermedades y la muerte natural del ganado generan pérdidas económicas muchísimo más elevadas, incluso campañas de saneamiento ociales realizadas de manera deciente suponen pérdidas extraordinariamente superiores. Además, se ha demostrado que la picaresca o el fraude (reclamaciones falsas de ataques de lobos) ocurre también en porcentajes elevados (superiores al 10% en algunas áreas) lo cual magnica el problema de la depredación al ganado. En otros lugares, como EE.UU. donde existen datos oficiales  sobre un censo de 94 millones de vacas (2011), los 1.700 lobos existentes mataron 7.800, mientras que los perros mataron 23.400, los problemas digestivos causaron la muerte de 507.000 reses y los respiratorios 1.014.000 de cabezas muertas. En la península ibérica, se esperan datos similares pero la escasez de ganaderos profesionales (a título principal) diculta la obtención de datos ables. Una cuestión fundamental, evidenciada por muchos trabajos cientícos, es el hecho de que muchos daños atribuidos a lobos son en realidad provocados por perros incontrolados, asilvestrados o no. Desafortunadamente, la crisis del sector ganadero se debe a factores socioeconómicos, precios controlados por grandes distribuidoras, intermediarios, etc. y a al escaso apoyo que precisamente la PAC (Política Agraria Común) da a la ganadería sostenible. La situación de crisis del sector ganadero es igual en zonas con lobos o sin lobos. Los datos obtenidos en Asturias demuestran que el declive del ganado es más acusado en zonas dónde no hay lobos (4’4%) que en zonas con lobos (2’8%). Se presume que los subsidios públicos son en gran parte responsable de la amortiguación de dicho declive. ¿Es compatible la ganadería y el lobo? llllllllllllllllllll_th_1cce678baa2865fe866ba90e481edd63 Sin duda. Los datos aportados en el punto anterior lo conrman. Esta compatibilidad es recogida en los Planes de Conservación del Lobo de las diferentes comunidades autónomas y en la Estrategia Española de Conservación y Gestión del Lobo, aprobada en 2005. Las evidencias cientícas ponen de maniesto que en largas áreas con densidades signicativas de lobo en las cuales la especie no ha desaparecido nunca y la cultura de prevención de ataques y de manejo del ganado perpetúa no se notica apenas conicto con la ganadería, pues en ellas se articulan medidas, de tipo tradicional para la protección de ganado: pastores, perros guardianes, vallados, pastores eléctricos, recogida nocturna en rediles, etc. La prevención es clave para evitar daños. Estas medidas se recogen en los Planes de Conservación de la especie. Desgraciadamente, en las áreas que el lobo ha recolonizado en los últimos años (décadas), dónde estos mecanismos se han relajado es dónde el conicto más se sobredimensiona. ¿Cazar lobos supone reducir los ataques a la ganadería? foto2 Este es un tema controvertido. Si bien es cierto que en algunos casos puede ser necesario el control de ciertos ejemplares problemáticos, después de comprobar el correcto uso de los métodos de prevención y un apropiado manejo ganadero; matar lobos no supone reducir los ataques al ganado ni tan siquiera puntualmente, todo lo contrario: se ha demostrado cientícamente que matar lobos incrementa posteriormente el número de ataques al ganado: las manadas de desestructura y los jóvenes se ven forzados a alimentarse de presas fáciles (como el ganado incontrolado o de propietarios con otras ocupaciones). El conflicto seguirá latente mientras los rebaños sigan desprotegidos. Como se ha explicado, hay una gran correlación entre la alarma generada por la prensa y el número de controles o lobos muertos. Por otra parte, como muchos de los daños atribuidos a lobos son causados por perros asilvestrados, no sólo no estamos solucionando el conicto sino que lo estamos incrementando, pues los lobos pueden mantener a raya el número de perros asilvestrados. ¿Atacan los perros al ganado? 4corderoy Si. Los perros asilvestrados, errantes y también domésticos atacan el ganado frecuentemente y suponen pérdidas muy importantes. En el Reino Unido, donde no hay lobos, los perros matan 30.000 ovejas y entre 5.000 y 10.000 corderos todos los años lo que supone un daño cuanticado en 2,5 millones de euros anuales. Los lobos temen al hombre y procuran no acercarse a el si disponen de presas silvestres. Los perros, generalmente, no. Por ello muchos de los daños atribuidos a lobos son producidos por perros. Hasta el 5% de estas reses en extensivo (que pastan libre en el monte durante parte o todo el año) habitualmente vacas y caballos, mueren en el campo de enfermedades, parásitos, inclemencias meteorológicas, etc. Una vez muertas pueden ser carroñeadas por lobos, perros y otras especies, dando lugar a confusión sobre la causa de su muerte. Estas pérdidas no pueden ser atribuidas a los lobos o a los perros, pero en ocasiones se culpa a los lobos bien por desconocimiento, bien con la intención de cobrar indemnizaciones (fraude). ¿Es fácil diferenciar un daño de lobo de uno de perro? 20141020_193210 No, es muy complejo (en ocasiones imposible) sin la ayuda de la tecnología genética Resulta habitual que se atribuyan inequívocamente los daños a lobos porque un equipo de vericación de una Administración o peritos han acudido al lugar. Es posible diferenciar en el campo signos que delatan una muerte violenta (depredación), lo cual obviamente puede señalar a los carnívoros como culpables de la muerte de la/s res/es. Poder diferenciar qué especie ha matado una res es una tarea imposible de realizar con abilidad sin recurrir a técnicas moleculares. Básicamente se debe obtener ADN que se localiza en la saliva que el depredador deja en los mordiscos al ganado. Esta técnica no se usa de manera sistemática, aunque es más común y barata que hace unos pocos años. De no usarse el ADN lo apropiado es hablar de daños de cánidos. Donde se ha recurrido a estas técnicas moleculares, como Cataluña, se ha podido comprobar como gran parte de los daños a la ganadería atribuidos a lobos (60%) eran, en realidad, ocasionados por perros. ¿Para qué sirven los lobos? Lobos-en-la-sierra-de-la-Culeb_54429687300_51351706917_600_226
El lobo es, en términos ecológicos, el mejor ejemplo de especie clave en los ecosistemas. En el Parque Nacional de Yellowstone (EE.UU.) fue reintroducido en 1995 y 1996 tras ser exterminado hacía casi un siglo. Su presencia ha mejorado la salud del ecosistema al regular y sanear la gran población de herbívoros y recuperar con ello la riqueza botánica y la vegetación de las riberas de los ríos. La vuelta del lobo ha favorecido a muchas especies –desde aves a insectos-, tras equilibrar un ecosistema que sufría la ausencia de un gran predador. El Lobo ibérico (Canis lupus signatus) no sólo tiene un valor intrínseco como elemento de nuestro patrimonio natural y un cada vez más importante valor económico, sino que contribuye a la restauración ambiental de los ecosistemas, favoreciendo la diversidad de especies y las interacciones entre ellas, lo cual es difícilmente valorable y raramente mencionado y apreciado. En eso consiste precisamente el concepto de biodiversidad. Por otra parte, el lobo es posiblemente, la especie animal que mayor trascendencia ha adquirido en nuestro acervo histórico-cultural a través de numerosas manifestaciones: construcciones loberas (los denominados foxos y calellos), etnografía, usos populares, toponimia, cuentos, refranero, etc. Por último, desde un punto de vista evolutivo, unos 20.000 años separan al lobo del perro doméstico, nuestro mejor amigo. ¿Acaban los lobos con los ciervos u otros ungulados silvestres? ciervo-oso-lobos-somiedo La existencia de carnívoros, en este caso del lobo, genera paradigmáticamente efectos positivos sobre sus presas. Su objetivo es conseguir recursos alimenticios con escaso esfuerzo por lo que centra su atención en los animales más vulnerables que peor condición física ostentan, bien por estar afectados de parásitos, enfermedades, bien por ser de avanzada edad o incluso poco aptos. Así, realiza un control sanitario manteniendo las poblaciones de herbívoros sanas y equilibradas. La ausencia de grandes depredadores, o un nivel muy bajo de los mismos, trae consecuencias desastrosas para sus presas; buenos ejemplos de ello los encontramos en España donde algunas poblaciones de cabra montés de las sierras meridionales ibéricas, donde no hay lobos, llegaron a colapsarse por enfermedades. Ciertos estudios señalan que una de las razones de las epidemias de sarna en los rebecos es la baja densidad de predadores, otros expertos recomiendan no controlar lobos para fomentar la población de corzo. La abundancia de ciervos, como de otros ungulados silvestres, está condicionada por otros factores como la abundancia de las nevadas, la precipitación anual, el manejo cinegético, la gestión forestal, etc. ¿Si no se controlan los lobos, se reproducirán de manera desmedida? berrea06_01_600 No, la poblaciones de depredadores no crecen indenidamente. Su número está determinado por la abundancia de presas o el territorio disponible para cada grupo familiar. Además también pueden sufrir enfermedades especícas, periodos de inanición, morir a raíz de heridas producidas por sus presas, etc. Las muertes no naturales (además de la caza y el furtivismo) son muy frecuentes, básicamente por atropellos y uso de venenos (ilegal). Además, en condiciones naturales, la mortalidad intraespecíca (lobos que matan a otros lobos por riñas territoriales o competición de recursos) es muy alta y supone más del 40% de las causas de muerte. En entornos salvajes, la esperanza de vida de un lobo es de 10 a 12 años. Sin embargo, en la península ibérica, de 128 lobos analizados sólo 12 aparentaban superar los 6 años de edad; lo cual señala la alta mortalidad por causas humanas. ¿Quedan en España áreas suficientemente extensas y bien conservadas para albergar poblaciones estables de lobo? wolfpack01 Si. El lobo es una especie muy versátil ecológicamente: puede vivir en múltiples ambientes, desde estepas y desiertos a bosques boreales, áreas de montaña, incluso prospera en áreas muy humanizadas con cultivos e infraestructuras. Para sobrevivir tan solo requiere lo imprescindible para casi cualquier animal silvestre: alimento, tranquilidad y refugio. Afortunadamente, podemos celebrar que España cuenta con muchas áreas con estas características, lo cual es un buen indicador de que todavía vivimos en un territorio con un elevado grado de conservación. ¿Es el lobo una alimaña? jugando-con-lobos-foto1 El diccionario de la Real Academia Española define la palabra alimaña como animal perjudicial a la caza menor, por lo tanto sensu stricto, el lobo no es una alimaña pues no perjudica a la caza menor. No obstante, en los medios de comunicación es calicado así en numerosas ocasiones. Entendemos que este tipo de lenguaje agresivo no aporta absolutamente nada a la resolución de la problemática entre algunos colectivos ganaderos y las poblaciones de lobo. Se trata de términos tendenciosos que violentan la información, como también lo es el concepto “erradicación” y expresiones similares. La objetividad, el equilibrio y la multidisciplinaridad deben guiar la información. Los grandes carnívoros, como el lobo, pueden generar algunas situaciones de choque socioeconómico motivados por casos de depredación ocasionados al ganado doméstico para los cuales pueden ser aplicadas soluciones relativamente sencillas y de bajo coste para el conjunto de la sociedad. Es preciso señalar, no obstante, que en este tipo de conictos hay componentes objetivos (ecológicos y económicos) y subjetivos (percepciones, valoraciones sociales, miedos o fobias atávicas, etc.); estos últimos obedecen a lógicas poco racionales y son difícilmente evaluables. La “Estrategia Española para la Conservación y Gestión del Lobo” es un documento orientativo que recoge las directrices básicas para la gestión de esta especie y fue elaborada con la participación de las diferentes autonomías y aprobada en 2005. No obstante, este documento carece de valor legal y por ello se han aprobado desde entonces varios Planes de Gestión del Lobo: En Asturias, pionera en la gestión del lobo, el Decreto 155/2002 del Principado de Asturias y posteriormente el Decreto 23/2015 por el que se aprueba el II Plan de Gestión del Lobo en el Principado de Asturias. En Castilla y León, el Decreto 28/2008 de la Junta de Castilla y León. En Galicia, el Decreto 297/2008 de la Xunta de Galicia. En la provincia de Álava, el Decreto Foral 33/2010 aprobado por la Diputación Foral de Álava. En los tres primeros Planes, explicitado de una manera u otra a través de diferentes herramientas de gestión (en función de la consideración del lobo como especie cinegética o no) se pretende conservar la especie en el territorio y compatibilizar su existencia con la ganadería. En el plan de gestión alavés, se pretende excluir la especie. En todos ellos, para garantizar estos objetivos se disponen varias herramientas: - Prevención de ataques al ganado. - Política de compensación por casos de prelación al ganado. - Medidas de control. - Divulgación y comunicación. - Investigación y seguimiento. En muchos casos, el conicto es amplicado por los medios de comunicación, bien por una magnicación del mismo, o bien por la falta de rigor en el tratamiento de los datos y la carencia de objetividad en la descripción de los hechos. El número y cuantía de los daños al ganado no mantienen una relación proporcional con el número de noticias en prensa (Fernández. A.G. et. Al.. 2012). Además, en ciertas zonas en las que existen intereses aislados o ciertos sectores logran hacer más ruido son tratadas con profusión por los medios de comunicación. El resultado es el siguiente: Las áreas en las que los medios de comunicación (ya sea prensa, radio o televisión) dedican una mayor esfuerzo a informar sobre los problemas existentes, con el enfoque mencionado anteriormente, se realizan controles de lobo con mayor intensidad, o sea, se matan lobos para apaciguar los ánimos de quienes protestan, muchas veces, de modo injusticado. Por otro lado, un incremento en el número de controles de lobo, es decir mayor número de lobos muertos, puede tener como consecuencia un incremento de casos de prelación en el ganado a lo largo del año siguiente debido a la desestructuración de las manadas tal y como se ha comprobado en diferentes lugares del mundo (España, USA). Podemos deducir así la importancia que tienen los medios de comunicación en la gestión y conservación del lobo, así como en la viabilidad de las explotaciones ganaderas y del éxito de los planes de gestión del lobo de las diferentes comunidades autónomas. Es posible comprobar datos para corroborar la escasa incidencia econó- mica de los lobos: la incidencia económica de estos no llegan ni al 1% de lo que se recibe por subvenciones recibidas con compromisos de sostenibilidad ambiental a través de la PAC (Política Agraria Común). El número de explotaciones ganaderas afectadas por ataques de cánidos está en torno al 0,35% de las existentes.  
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